Les saints, ces fous admirables

les_saints_ces_fousLes saints, ces fous admirables, Montréal et Nouan-Le-Fuzelier, Novalis - Béatitudes, 275 pages, 2005.
Une nouvelle édition revue et augmentée est prévue vers la fin de 2017.

Préface du cardinal Marc Ouellet

C’est une joie pour moi de préfacer ce beau livre de Jacques Gauthier, qui a eu la délicatesse de me le dédicacer en communion avec son autre « compagnon-marcheur sur la "petite voie” de la sainteté », le Père Bernard Cantin, eudiste.

Cette dédicace me touche d’autant plus qu’elle évoque notre commun désir de répondre à cette vocation fondamentale à laquelle nous sommes tous appelés : devenir des saints, et le faire humblement dans la confiance absolue en Dieu, à la manière de ceux et celles qui nous ont précédés dans cette voie, ces « fous admirables » dont il nous parlera avec ardeur tout au long de ces pages.

Le livre de Jacques Gauthier est très riche et original du fait qu’il en contient presque deux : une ample présentation qui constitue en elle-même un vrai petit traité sur la sainteté, suivi de quarante-cinq brèves biographies de saints.

La première partie, que l’auteur nomme simplement une « introduction », permet d’apprécier son intérêt pour les saints en général et pour certains en particulier dont il a la conviction qu’« ils l’ont choisi » beaucoup plus qu’il ne les a choisis lui-même, comme nous le montre le récit de certaines étapes de son histoire personnelle. L’auteur nous présente d’une manière à la fois simple et cordiale, mais combien solide, une compréhension renouvelée de ce qu’est la sainteté. Il le fait en partant du Dieu saint qui nous a créés à son image et qui nous appelle à lui ressembler : « Soyez saints, car moi, je suis saint » (1 P 1. 15-16). Il poursuit avec Jésus Christ, le « Saint de Dieu », le « Fils de Dieu » devenu l’un des nôtres pour qu’en lui et par lui, toute personne puisse réaliser sa vocation à la sainteté en se laissant saisir à fond par sa grâce. Car, comme l’auteur le démontre très bien, les saints ne sont ni des héros, ni des géants, ni des idoles, ni des « stars ». Ce sont des gens comme nous, avec leurs fragilités, leurs blessures, leurs difficultés, mais qui ont laissé Dieu triompher en eux.

D’où le titre du volume, quelque peu surprenant mais tellement significatif : les saints sont des «  fous admirables ». Cette expression de la poétesse Marie Noël, que l’auteur reprend à son compte, nous plonge au cœur du mystère de la sainteté chrétienne. Les saints sont des « fous admirables », car la sainteté, c’est une vraie folie : la folie de Dieu qui est essentiellement la folie de l’amour, d’un amour que Dieu fait sourdre en ses enfants dans la mesure où ceux-ci s’abandonnent à sa miséricorde et s’offrent vraiment à lui. Et c’est une folie d’amour dont la sagesse ne s’apprend vraiment qu’au pied de la croix.

Bien d’autres aspects de cette admirable introduction pourraient être mis en relief, comme par exemple la valeur du culte des saints dans l’Église et la manière dont ce culte se vit tout au long de l’année liturgique.

Viennent ensuite les quarante-cinq biographies. Elles sont décrites dans un langage simple et vivant. L’auteur recherche toujours l’exactitude historique et manifeste une saine retenue en refusant, selon son propre aveu, de mettre l’accent sur des détails superflus, qui  « tiennent plus souvent lieu de légende, au lieu de s’en rapporter à l’histoire ». Sa fidélité aux sources est grande; cela ressort particulièrement de la présentation qu’il fait du mystère de la Vierge Marie et de saint Joseph. Ce sont toujours les données du Nouveau Testament qui alimentent son regard contemplatif sur l’une et l’autre.

J’ai été impressionné de voir comment chaque récit biographique met en lumière non seulement des éléments de la vie de ces personnes, mais surtout le charisme et la mission particulière que chacune a reçus de Dieu pour le bien de l’Église. On devine son intimité avec Thérèse de l’Enfant- Jésus lorsqu’il nous invite, en accueillant ces récits, à « déchiffrer leur musique intérieure … avant d’en chanter avec eux toute la portée au ciel… » Car l’ensemble des dons faits par Dieu à ses enfants et se déployant dans l’amour ne forme-t-il pas une merveilleuse symphonie qui nous dévoile quelque chose de la beauté même de Dieu révélée dans le Christ Jésus ?

Jacques Gauthier n’a pas peur de montrer la place incontournable de la communion à la croix du Christ dans la vie des saints. C’est ainsi que, parlant de la bienheureuse Dina Bélanger, il écrit : « Paradoxe du christianisme que d’unir joie et souffrance, puisque l’amour absorbe tout ». Oui, tout dans la vie chrétienne, même et surtout la souffrance, s’explique toujours par l’amour.

À la fin de chaque biographie, l’auteur nous propose une prière qui vient comme cristalliser, souvent sous la forme d’une poésie très vibrante et de grande qualité, le message profond du témoin en question. J’ai beaucoup goûté ces prières et je pense qu’il vaut la peine de prendre le temps de nous arrêter à chacune pour en approfondir le contenu. Car c’est souvent là que l’auteur nous offre le cœur de ce qu’il a découvert d’unique dans le témoignage de chacun de ces saints dont le mystère l’a si profondément marqué.

Ces quelques mots sont très insuffisants pour dire la richesse et l’intérêt de ce volume qui fera du bien aux âmes, avec son « petit traité de la sainteté » et ses quarante-cinq «miniatures» nous dévoilant quelque chose de la richesse insondable de la grâce de Dieu à l’œuvre dans les saints. Si mes mots rendent mal la valeur extraordinairement actuelle de ce livre, j’espère au moins que l’enthousiasme qu’il a ravivé en moi puisse donner à d’autres le goût de plonger eux aussi dans ses pages pour y nourrir leur soif d’absolu et leur faim d’une vie chrétienne sincère et profonde.

Québec, le 3 mai 2005

En la fête des saints Philippe et Jacques, apôtres

Marc Cardinal Ouellet

Archevêque de Québec

Primat du Canada

 Résumé du livre:

« Les saints partagent les mêmes combats et préoccupations que nous, les mêmes espérances et déceptions, la même aventure de la liberté et de la vérité. Ils nous aident à libérer le saint qui se cache en nous comme un bloc de marbre non encore sculpté, que l’amour de Dieu veut ciseler pour qu’apparaisse son image. »

Ces quelques lignes résument bien ce que Jacques Gauthier a appris en fréquentant ses amis, les saints et les saintes. Au fil des pages de ce livre, il nous fait partager la vive admiration qu’il éprouve pour ces hommes et ces femmes qu’il n’hésite pas à appeler des « fous admirables », reprenant la belle expression de Marie Noël. Il nous fait découvrir de véritables compagnons ou compagnes de route qui ont tout misé sur la miséricorde de Dieu et qui ne demandent qu’à nous faire entrer dans cette ardente amitié qu’ils avaient pour le Christ.

 

TABLE DES MATIÈRES

Introduction : Une nuée de témoins

Des amis pour l’éternité

L’éternelle enfance de Dieu

Les saints dans ma vie

Créés à l’image de Dieu

Jésus, le Saint de Dieu

« Les fous de Dieu »

Un rien qui devient saint

Le culte des saints

Un sanctoral qui évolue

Un choix personnel

 

Marie de toutes les saisons

Marie: Mère de Jésus et de l'Église

 

Janvier

Séraphim de Sarov : transfiguré du Saint Esprit

Frère André : serviteur de saint Joseph

François de Sales : un saint très humain

Paul de Tarse : une expérience pascale

 

Février

Bernadette Soubirous : la belle Dame

Fra Angelico : patron des artistes

 

Mars

Jean de Dieu : l’ami des malades

Patrice : patron des Irlandais

Joseph : l’homme juste

 

Avril

Benoît-Joseph Labre : le saint marcheur

Louis-Marie Grignion de Montfort : l’apôtre de Marie

Catherine de Sienne : l’amour de l’Église

Marie de l’Incarnation : mère de l’Église canadienne

 

Mai

Catherine de Saint-Augustin : une mystique canadienne

Eugène de Mazenod : serviteur des pauvres

 

Juin

Antoine de Padoue : la parole en action

Jean-Baptiste : le précurseur du Christ

Pierre et Paul : les colonnes de l’Église

 

Juillet

Benoît de Nursie : père des moines d’Occident

Ignace de Loyola : la plus grande gloire de Dieu

 

Août

Curé d’Ars : patron des curés

Dominique : prédicateur de la vérité

Édith Stein : un amour engagé

Claire d’Assise : la dame pauvre

Maximilien Kolbe : le chevalier de l’Immaculée

Jean Eudes : apôtre des cœurs de Jésus et de Marie

Bernard de Clairvaux : l’ami du Verbe

Sainte Rose de Lima : patronne des Amériques

Augustin d’Hippone : le désir de Dieu

 

Septembre

Dina Bélanger : aimer et laisser faire Jésus

Mère Teresa : étancher la soif de Jésus

Frédéric Ozanam : un laïc engagé

Hildegarde de Bingen : visionnaire de Dieu

Padre Pio : un autre Christ

Jean de Brébeuf et ses compagnons : passionnés du Christ

 

Octobre

Thérèse de Lisieux : à la rencontre du Christ

François d’Assise : frère universel

Faustine Kowalska : messagère de la miséricorde

Thérèse d’Avila : mère des spirituels

Marguerite-Marie Alacoque : messagère du Sacré-Cœur

 

Novembre

Toussaint : foule immense de témoins du Christ

Élisabeth de la Trinité : une louange de gloire

Louis et Marie Quattrocchi : époux et parents

 

Décembre

Jean de la Croix : poète mystique du Christ

 

Annexe

Jean-Paul II : pape de la prière

 

LA PRESSE EN PARLE

Très belle introduction avant de suivre, mois après mois, les pas de ceux qui, par leur expérience, nous aident à libérer le saint qui se cache en nous... Écrit dans la simplicité et la perspicacité d'un auteur qui n'est plus à présenter.

Feu et Lumière, janvier 2206, p. 64.

 

Les saints comme vous ne les connaissez pas. Plus qu'une étude, c'est une rencontre avec les amis du Ciel. ce qui rend l'approche vivante, nouvelle, savoureuse. D'autant plus que l'auteur les classe par mois, au jour de leur fête, comme pour nous aider à préparer un rendez-vous avec leur vie et leurs grâces.

Maryvonne Gasse, Famille Chrétienne, 28 janvier 2006.

 

À travers son ouvrage, Jacques Gauthier nous fait partager sa vive admiration qu'il a pour les saints et les saintes qu'ils nomment affectueusement "ces fous admirables". Il fait découvrir aux lecteurs de manière simple des compagnons et des compagnes de route qui ont misé sur la miséricorde de Dieu.

Annick Robert, L'Oratoire, mars-avril 2006, p. 27.

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